Informasi

Antartika telah kehilangan hampir 4 triliun metrik ton es

Antartika telah kehilangan hampir 4 triliun metrik ton es

Saat platform ini runtuh, mereka membahayakan gletser di benua itu dan menyiapkan panggung untuk kenaikan permukaan laut lebih lanjut.

Lapisan es Antartika telah kehilangan hampir 4 triliun metrik ton es sejak pertengahan 1990-an, kata para ilmuwan. Air laut mencairkannya dari bawah ke atas, menyebabkannya kehilangan massa lebih cepat daripada yang bisa dibekukan kembali.

Itu menurut studi baru yang mengamati data satelit dari 1994 hingga 2018. Hasilnya dipublikasikan kemarin di jurnal. Geosains Alam .

Itu adalah kabar buruk bagi ratusan gletser yang membentang di sepanjang pantai Antartika.

Rak es adalah tepian es yang menjorok dari tepi benua ke lautan. Mereka membantu menjaga gletser tetap stabil, menjaganya tetap di tempatnya.

Saat rak es mencair, mereka menjadi lebih tipis, lebih lemah, dan lebih mudah pecah. Jika ini terjadi, mereka dapat melepaskan aliran es dari gletser di belakangnya, meningkatkan permukaan laut global.

Ilmuwan menjadi lebih peduli dengan lapisan es Antartika dalam beberapa tahun terakhir. Penelitian semakin menunjukkan bahwa lapisan es di wilayah tertentu benua, terutama Antartika Barat dan sebagian Semenanjung Antartika, mencair dan menipis dari bawah ke atas.

Studi baru menegaskan bahwa daerah yang paling cepat mencair adalah lapisan es yang menjorok ke Laut Amundsen dan Bellingshausen, membentang kembali ke pantai Antartika Barat dan sisi barat Semenanjung Antartika.

Lapisan es yang mencair hanya mewakili sebagian dari es yang hilang Antartika pada tahun tertentu.

Penelitian menunjukkan bahwa benua itu kehilangan miliaran ton es setiap tahun. Sebagian dari kehilangan massa berasal dari mencairnya lapisan es dan sebagian lagi dari pencairan di permukaan lapisan es. Sebagian besar berasal dari bongkahan es yang mengalir dari gletser ke laut.

Dan lapisan es yang menipis dan melemah dapat mempercepat proses itu.

Arus air laut yang hangat tampaknya menjadi penyebabnya. Air hangat ini berasal dari Pasifik dan Samudra Hindia dan mengalir ke selatan menuju Antartika.

Biasanya arus air dalam. Tapi saat mencapai benua Antartika, sebagian bisa menggelembung ke permukaan. Di sana, bisa meresap di bawah rak es di dekatnya dan mencairkan es dari bawah ke atas.

Studi baru menunjukkan bahwa fusi tidak sepenuhnya konstan dari waktu ke waktu. Pencairan tampaknya semakin cepat di akhir tahun 2000-an, sebelum akhirnya melambat lagi di tahun 2010-an.

Hal itu kemungkinan karena pengaruh pola El Niño dan La Niña di Samudra Pasifik, menurut penulis utama studi Susheel Adusumilli, seorang mahasiswa doktoral di Scripps Institute for Oceanography di University of California, San Diego. . Pola cuaca alami ini dapat menyebabkan suhu laut berosilasi antara siklus yang lebih hangat dan lebih dingin.

Namun, banyak peneliti percaya bahwa perubahan iklim juga kemungkinan besar berkontribusi pada mencairnya lapisan es. Penelitian menunjukkan bahwa perubahan iklim dapat memengaruhi pola angin tertentu di sekitar Antartika, yang dapat mengaduk-aduk perairan Samudra Selatan dan meningkatkan jumlah air hangat yang naik ke permukaan.

Studi pemodelan menunjukkan bahwa proses ini mungkin menjadi lebih intens dalam beberapa dekade mendatang karena Bumi terus memanas.

Dan bahkan ketika tingkat pencairan lebih lambat daripada sebelumnya, lapisan es terus kehilangan massa secara keseluruhan.

Jika rak es berada dalam kondisi stabil, maka mereka bisa berayun antara mendapatkan massa dan kehilangan massa, kata Adusumilli.

Tapi selama 25 tahun terakhir, "selalu ada kerugian besar," ujarnya. “Ini berubah dari kehilangan massa dalam jumlah kecil menjadi kehilangan massa dalam jumlah besar menjadi kehilangan massa dalam jumlah kecil lagi. Ia tidak pernah berubah dari perolehan massal menjadi kerugian massal ”.

Kenaikan permukaan laut adalah kekhawatiran terbesar atas hilangnya es gletser Antartika. Namun mencairnya rak es layak untuk diperhatikan karena alasan lain, Adusumilli menambahkan.

Masuknya air lelehan ke laut dapat mengubah laut secara signifikan.

Air tawar yang dingin dapat membentuk lapisan yang kaku di permukaan laut. Beberapa peneliti percaya bahwa ini, pada gilirannya, dapat memungkinkan lapisan laut yang lebih dalam dan lebih hangat menjadi lebih hangat.

Dan ketika lapisan hangat ini menumpuk di tepi benua, mereka bisa menyebabkan lapisan es mencair lebih cepat.

"Orang-orang berbicara tentang bagaimana mencairnya lapisan es lebih lanjut dapat menyebabkan lebih banyak pelepasan es di darat dan kenaikan permukaan laut," kata Adusumilli. "Tapi pengaruh langsung dari rak es di laut juga sangat penting."


Video: What If You Detonated a Nuclear Bomb In The Marianas Trench? Science not Fantasy (September 2021).